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Jesse James Kaum eine historische Figur entlarvt das System amerikanischer Mythenbildung so gnadenlos wie die des Jesse James. Ein frustriertes, hasserfülltes Opfer großer Politik und gesellschaftlicher Spaltung, ein kaltblütiger Killer und gesellschaft- licher Außenseiter mit wenig Sinn für menschliche Werte wird noch heute als amerikanischer Robin Hood verehrt. Sicher, er war ein Opfer seiner Zeit und seiner selbst – aber ein ebenso ge- meiner Räuber wie kaltblütiger Mör- der. Er erschoss seine Opfer wehr- und hilflos und kein Detail beweist, dass er jemals den Armen gab – aber er raubte von den Reichen, ohne jeden Zweifel. Anhand der Biographie des Jesse James lässt sich auch die Grausamkeit des Amerikanischen Bürgerkriegs erah- nen. Und wie barbarisch Bürgerkriege im Allgemeinen sein müssen. Jesse wuchs als Sohn eines Baptis- tenpriesters in „Little Dixie“ auf, einem Landstrich in der Nordwestecke Mis- souris, der zutiefst von den Denkweisen seiner Einwanderer geprägt war. Und die waren nicht aus Gründen religiöser oder politischer Verfolgung aus Europa gekommen. Sie waren einfache Siedler aus den Südstaaten, die ihr gewohntes System der Sklaverei mitgebracht hatten. Die Bevölkerung des Staates war schon vor dem Bürgerkrieg zutiefst über die Frage der Sklaverei gespalten, doch mit militärischem und politischem Ge- schick brachten die Abolitionisten den Staat schnell unter Kontrolle. Jedenfalls offiziell. In Wahrheit fand der amerika- nische Bürgerkrieg auf kleiner Ebene auch als missourischer Bürgerkrieg statt. Die Familie James waren kleine Bauern, deren größte Kapitalanlage sie- KANSAS KANSAS | 201 Die letzte Kugel gehört dir – Jesse James AUSZUG AUS ROUTE 66 3. AUflAgE ISBN 978-3-943176-13-1 © 2013 Conbook Medien GmbH. Alle Rechte vorbehalten.

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Transcript of 'LH OHW]WH .XJHO JHK|UW GLU ² Jesse James€¦ · The Pogues Jesse James Rum Sodomy & the Lash...

  • Jesse James

    Kaum eine historische Figur entlarvt das System amerikanischer Mythenbildung so gnadenlos wie die des Jesse James. Ein frustriertes, hasserflltes Opfer groer Politik und gesellschaftlicher Spaltung, ein kaltbltiger Killer und gesellschaft-licher Auenseiter mit wenig Sinn fr menschliche Werte wird noch heute als amerikanischer Robin Hood verehrt.

    Sicher, er war ein Opfer seiner Zeit und seiner selbst aber ein ebenso ge-meiner Ruber wie kaltbltiger Mr-der. Er erschoss seine Opfer wehr- und hil os und kein Detail beweist, dass er jemals den Armen gab aber er raubte von den Reichen, ohne jeden Zweifel.

    Anhand der Biographie des Jesse James lsst sich auch die Grausamkeit des Amerikanischen Brgerkriegs erah-nen. Und wie barbarisch Brgerkriege im Allgemeinen sein mssen.

    Jesse wuchs als Sohn eines Baptis-tenpriesters in Little Dixie auf, einem Landstrich in der Nordwestecke Mis-souris, der zutiefst von den Denkweisen seiner Einwanderer geprgt war. Und die waren nicht aus Grnden religiser oder politischer Verfolgung aus Europa gekommen. Sie waren einfache Siedler aus den Sdstaaten, die ihr gewohntes System der Sklaverei mitgebracht hatten.

    Die Bevlkerung des Staates war schon vor dem Brgerkrieg zutiefst ber die Frage der Sklaverei gespalten, doch mit militrischem und politischem Ge-schick brachten die Abolitionisten den Staat schnell unter Kontrolle. Jedenfalls o ziell. In Wahrheit fand der amerika-nische Brgerkrieg auf kleiner Ebene auch als missourischer Brgerkrieg statt.

    Die Familie James waren kleine Bauern, deren grte Kapitalanlage sie-

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  • ben schwarze Sklaven waren, die ihnen staatlicherseits weggenommen werden sollten. Aus dem Blickwinkel der Betrof-fenen war diese Bevormundung fetter, reicher, krawattentragender Oststaat-ler aus einer 30 Tagesreisen entfernten Hauptstadt eine unfassbare Ungerech-tigkeit. Und das nicht nur fr die Fa-milie James, sondern fr die Hlfte der Einwohner Missouris. Und der Geg-ner kmpfte nicht nur mit politischen Mitteln, sondern suchte die faktische Ausrottung der Sklavenhalter. Die Uni-onstruppen brannten Hfe und Drfer nieder das Resultat war blinder Hass.

    Guerillatruppen formierten sich, die weniger nach einer zielorientierten mili-trischen Strategie agierten, als aus dem Antrieb, sich am Feind zu rchen und ihn zu erniedrigen.

    Jesse James wuchs in diesem Ambi-ente auf und schloss sich als 16-Jhriger der Guerillagruppe von William Bloo-dy Bill Anderson an. Dieser hatte sich mit der Zeit zum blutrnstigen Psycho-pathen entwickelt, dessen hchste Er-fllung es war, nicht nur zu tten, son-dern zu verstmmeln. Die Schule des Jesse James war der Brgerkrieg, sein Lehrmeister der sadistische Bloody Bill. Sein einziges Ziel war Terror. Tten war nicht genug, Nasen, Ohren und Skalps mussten abgeschnitten werden.

    Nach Ende des Brgerkriegs ber-nahmen die radikalen Unionisten in Missouri die Macht, doch in den Kp-fen war der Brgerkrieg noch lange nicht zu Ende. Ehemalige Anhnger der Konfderierten wurden von Wahlen ausgeschlossen, ihre Brgerrechte ab-erkannt. Fr viele der Bushwreckers, den konfderierten Partisanen, war die-se Situation psychologisch unertrglich und bot praktisch keine Mglichkeit zur Rckkehr in ein ziviles Leben.

    So wie sich am Ende vieler Brger-kriege der Welt beobachten lsst, ist der bergang vom politisch ideologisierten Kmpfer zum organisierten Kriminellen ieend. Versteinerter Hass und die Un-

    mglichkeit, die eigene Niederlage zu ak-zeptieren, mnden in einen selbstzerst-rerischen Rachefeldzug gegen den Sieger.

    Genau das ist die Geschichte des Jesse James. Aus dem ideologisch ber-zeugten Guerillakmpfer wurde ein ehe-mals politisch motivierter Ruber und Killer. Er fand keine Chance, ein neues brgerliches Leben zu beginnen und machte nach Ende des Brgerkriegs ge-nau da weiter, wo er niemals aufgehrt hatte: Raubend und mordend durch die Lande zu ziehen.

    Zusammen mit seinem lteren Bruder Frank und den vier Gebr-dern Younger formierte er die James-Younger-Gang. 1866 verbten sie ih-ren ersten Bankberfall. Gegen zwei Uhr mittags versammelte sich ein Dutzend Reiter vor der Clay County Savings Bank in Liberty, Missouri, heu-te ein Vorort von Kansas City, gerade mal 10 Meilen entfernt von Kearney, dem Wohnort der James-Brder. Zwei Mnner stiegen vom Pferd, betraten die Bank, baten den Angestellten, eine

    neben dem Grab ihres Sohnes im Hof der Familien-farm in Kearney, Missouri

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  • 10-Dollar-Note zu wechseln und zo-gen ihre Pistolen. Mit sechzig bis sieb-zig tausend Dollar in bar verlieen sie die Bank, schwangen sich aufs Pferd und galoppierten euphorisch um sich schieend aus der Stadt. Dabei wurde ein Passant namens George Wymore unabsichtlich, aber nicht weniger td-lich getro en. Nach ihm ist heute noch die rtliche Grundschule benannt. Er war das erste einer schier endlosen Liste von Todesopfern. Die Familie des un-beteiligten Opfers erhielt einen Brief, in dem die Bande um Entschuldigung bat. Ein Privileg, das einzigartig bleiben sollte.

    Die Bank setzte eine Belohnung von fnftausend Dollar aus, doch obwohl einige der Tter wohl von Augenzeugen erkannt wurden, sagte niemand aus; aus Angst oder aus stillschweigender Ver-bundenheit. Die Bank jedenfalls strzte in die Zahlungsunfhigkeit und musste verkauft werden.

    Ob Jesse James persnlich schon an dem berfall beteiligt war, bleibt ein Rtsel. In jedem Fall werden der Bande in den folgenden Jahren neun weitere Raubberflle zur Last gelegt, meist auf Banken, aber auch auf Postkutschen und Eisenbahnen.

    Jesse James war zunchst hchstens eine Rand gur. Erst 1869 trat er schlag-artig ins Rampenlicht, als er bei einem Bankberfall in Gallatin, Missouri, glaubte, im Kassierer den Mrder seines Mentors und Idols Bloody Bill Ander-son zu erkennen und ihn ohne weitere berlegung erschoss.

    Jesse fand, was man heute einen Pu-blic-Relations-Manager nennen wrde: den Herausgeber der Kansas City Times John Newman Edwards. Der frustrierte und alkoholkranke Verteidiger der Sa-che der Sdstaaten kreierte den Mythos vom neuen Robin Hood. Er stellte den infamen Bankruber als zutiefst mensch-lichen, christlichen Werten verbundenen Verteidiger der Aufrichtigkeit dar. Eine Legende, die bis heute in der Populr-kultur aufgegri en wird. Bob Dylan, Bruce Springsteen, Bob Seger oder Van Morrisson interpretierten den heldenver-ehrenden Folksong e Ballad of Jesse James. Brad Pitt verkrperte die Figur in dem konfusen Streifen Die Ermordung des Jesse James durch den Feigling Ro-bert Ford, einem von mehr als zwanzig Hollywood-Filmen, die bisher versuch-ten, die Legende zu Geld zu machen.

    Ob James Dean, Che Guevara oder Kurt Cobain zu einem echten Volks-

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  • helden gehrt ein tragischer, sagenum-wobener und vor allem frher Tod. Und ein solcher sollte auch Jesse James be-schert werden.

    Nach zehn Jahren weitgehend unbe-helligten berfllen zerbrach die James-Younger-Gang. Bei einem Bankraub in North eld, Minnesota, konnten nur Jesse und sein Bruder Frank mit Mhe und Not den Verfolgern entkommen. Alle anderen Bandenmitglieder wurden erschossen oder verhaftet. Den Hals schon fast in der Schlinge, tauchten die beiden unter falschem Namen als harm-lose Farmer in Tennessee unter.

    Drei Jahre spter hatten sie vom friedlichen aber harten Landleben genug und grndeten eine neue Bande. Doch der Versuch, alte Zeiten wieder au eben zu lassen, stand von Anfang an unter ei-nem schlechten Stern. Die harten Trai-ningseinheiten des Brgerkriegs waren lngst vergessen und die Gruppe war von gegenseitigem Misstrauen bis hin zur Pa-ranoia geprgt. Nicht ohne Grund: Nach einem internen Streit mit Todesfolge, paktierte Robert Ford mit dem Gouver-neur von Missouri, dass er bei der Be-seitigung des Staatsfeinds James stra os ausgehen und obendrein eine Belohnung kassieren wrde. Robert Ford erschoss Jesse James in dessen Wohnhaus von hinten, als der ein Bild an der Wohnzim-merwand gerade hngen wollte.

    Ford wurde zum Tode durch den Strang verurteilt doch der Gouverneur hielt Wort, begnadigte den Mrder und schttete einen Teil der versprochenen Belohnung aus. Ford ging als feiger Ver-rter in die Geschichte ein. Zehn Jahre spter sollte ihn das gleiche Schicksal er-eilen. Er er nete in Creede, Colorado,

    einen Saloon, wo er mit einer abgesg-ten Flinte erschossen wurde. Auf seinem Grabstein in Richmond, Missouri, steht noch heute zu lesen: e man that shot Jesse James.

    Mit seiner Ermordung war die Legen-de Jesse James beinahe vollstndig. Die letzte Zutat, die Gerchtekche um ein heimliches berleben, wurden genau wie bei Elvis oder Marilyn Monroe nachge-reicht. Noch heute beteuert eine erfolg-reiche Publizistin namens J. L. Courtney, dass ihr Urgrovater Jesse James gewesen und erst in den 1950ern im Alter von 96 Jahren in Texas gestorben sei.

    Das mediale Interesse trieb die Ge-schichte so weit, dass die vermeintliche Leiche des legendren Verbrechers 1995 exhumiert und einer DNA-Analyse un-terzogen wurde. Die Untersuchungen ergaben mit 99,7 %-iger Sicherheit, dass es sich bei dem lngst verwesten Kadaver tatschlich um Jesse James handelt. Courtney wirft der Wissen-schaft Verfahrensfehler vor, besteht auf der Legende ihres Urgrovaters und strickt weiterhin selbstlos am lukrativen Mythos. Auch das Jesse James Museum in Stanton, Missouri, vertreibt weiter mit religisem Eifer die Sage, dass der Held der kleinen Leute in hohem Alter eines natrlichen Todes als liebenswer-ter Grovater gestorben sei.

    Jesse James wird so weiter als Volks-held ausgeschlachtet. Dabei fllt seine Rolle als Guerillakmpfer der sdlichen Sklavenhalterstaaten noch nicht mal gnzlich unter den Tisch. Auch die ul-trakonservative Neo-konfderierte Be-wegung, die Teils o en die Abspaltung der Sdstaaten von den USA predigt, beruft sich auf das Idol Jesse James.

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    Crowell Bank

    Crowell Bank berfallen und knapp drei-

    der beharrlichen Meinung der Lokalpat-

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  • gern auf das historische Ereignis beruft . a th

    l Websites

    lin von Jesse James .l

    J Filme

    auch so skurrile B-Movies wie Jesse

    J Jesse JamesOriginaltitel Jesse JamesJahr 1939Regie Henry KingHauptdarsteller Tyrone Power, Henry FondaGenre Western

    J Long RidersOriginaltitel The Long RidersJahr 1979Regie Walter HillHauptdarsteller

    KeachGenre Western

    J Die Ermordung des Jesse James durch den Feigling Robert Ford

    Originaltitel The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford

    Jahr 2007RegieHauptdarsteller Brad Pitt,

    Genre

    B Soundtrack Jesse James

    Knstler Titel Album Jahr GenreBringing It All Back Home Songwriter

    Laurel Aitken Jesse James High Priest of Reggae 1969 ReggaeKate Bush James and the Cold

    GunThe Kick Inside 1978 Pop

    The Pogues Jesse James Rum Sodomy & the Lash FolkCher Just like Jesse James Heart of Stone 1989 PopPrefab Sprout Jesse James Sym-

    phonyJordan: The Comeback 1990 Pop

    Scarface Jesse James 1994 HipHopNick Cave Song for Jesse The Assassination of Jes-

    se James (Soundtrack)2007 Songwriter

    Ry Cooder El Corrido de Jesse James

    2011 Songwriter

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